El eterno

El eterno

El eterno bolso Birkin

Pronto saldrá a la venta el «Birkin 3 en 1″… ¡Una oportunidad para revisar este emblemático modelo de Hermès! Un bolso cuya popularidad no ha cambiado con los años, sino todo lo contrario.

Por Ophelie Francq

La existencia del «Birkin», uno de los bolsos de lujo más codiciados del mundo, es el resultado de un encuentro casual entre dos individuos en un avión. En 1984, durante un vuelo de París a Londres, la famosa Jane Birkin derramó su bolso. Se quejó a su vecino. ¿Cómo podía encontrar un bolso que fuera elegante y a la vez se adaptara a sus necesidades como joven madre? Afortunadamente, su vecino no era otro que Jean-Louis Dumas, director de Hermès (1978 – 2006). El genio le dibujó inmediatamente LA bolsa de mano a la que dio su nombre. Con su forma rectangular, su solapa para cerrarla, su interior compartimentado y sus dos asas rígidas, ¡esta bolsa es perfecta para el día a día!

Una historia que Catherine B, gran coleccionista de bolsos Chanel y Hermès, quiere contar: «Durante este vuelo, Jane Birkin expresó el deseo de tener un bolso más práctico como el que tenía Serge Gainsbourg en ese momento: el Hermès «Haut à Courroies» de 60 cm; un modelo muy grande. A continuación, Hermès se limitó a reducir este bolso para crear el «Birkin». También añadieron una correa para el hombro al primer modelo para hacerlo más maleable. 

El coleccionista es el orgulloso propietario de este Birkin original desde el año 2000. «Este bolso fue vendido por primera vez por la propia Jane Birkin en 1995. El cantante donó la recaudación a la asociación Aides, que lucha contra el sida. Tras haber sido expuesto en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, el Birkin original se exhibe actualmente en el Victoria and Albert Museum de Londres.

Desde entonces, las versiones se han acumulado sin pasar nunca de moda. El bolso está disponible en diez colores, cinco tamaños y una gran variedad de materiales, desde la piel lisa hasta el ante, el cocodrilo, el terciopelo y el avestruz…. Este invierno, Hermès presentará su último modelo: el «Birkin 3 en 1». Un trampantojo versátil, es un bolso espacioso con una bolsa de lona que se puede quitar y llevar sola.

Mientras que el «3 en 1» debería venderse por 12.700 euros, la compra de un bolso «Birkin» cuesta aproximadamente 7.000 euros. Es un precio muy alto porque es una verdadera obra de arte. Cada bolsa es elaborada por un solo artesano de principio a fin, que necesita entre 18 y 25 horas de trabajo.

Un artista formado durante varios años por Hermès, que firma sistemáticamente el bolso al final de su producción (¡dándole forma con una especie de punzón!). Y, en principio, cada pieza se diseña en fábricas de cuero, todas ellas situadas en Francia desde que se creó la primera, hace 182 años, en la calle Basse-du-Rempart de París.

Una obra de arte cuyo valor sólo aumenta con el tiempo. Un estudio de 2017 descubrió que el precio de estas bolsas había subido un 500% en los últimos 35 años, un aumento del 14% al año. Esto tiene sentido ya que los bolsos Birkin son raros. Cada año se fabrica un número limitado y para conseguir uno hay que estar preparado para esperar porque la lista de espera es larga.

Este deseo de preservar la exclusividad del bolso ha creado un floreciente mercado de reventa. El 1 de diciembre tuvo lugar una venta de Hermès en el Hôtel Drouot de París, organizada por la casa de subastas Gros & Delettrez, uno de los líderes del mercado francés de ventas de «Birkin». Los presupuestos de partida de estas bolsas varían entre 6.000 y 22.000 euros, según el modelo. Antoine Saulnier, su subastador, explica: «El ‘Birkin’ es un bolso mundialmente famoso y a menudo muy bien conservado por sus propietarios. Así que es un producto muy seguro. Los perfiles de los compradores varían: desde coleccionistas hasta abuelas que quieren hacerse un regalo. ¡Y de todas las nacionalidades! Antoine Saulnier señala que «si hace 20 años la tendencia era hacia los grandes formatos, ahora son los formatos «Birkin» más pequeños los que son populares.

El Santo Grial… «El Himalaya Niloticus Crocodile Diamond Birkin 30», vendido por 380.000 dólares en 2017 por un comprador anónimo en Hong Kong en una venta organizada por Christie’s. Una pieza realizada en piel de cocodrilo, con materiales de oro blanco de 18 quilates, más de 200 diamantes. Sólo se producen una o dos bolsas al año. ¡Y el año pasado fue Nabilla la que consiguió uno!

Si el «Birkin» sigue estando de moda, nadie se olvida de su primo el «Kelly», quizá más usado por la noche y menos para viajar. Un modelo recientemente visto en las influencers Leia Sfeiz o Camille Charrière…