Portrait

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LUPE GAJARDO

une designer chilienne à la projection internationale

par Carolina Ortiz Jerez

Après avoir étudié la couture et le stylisme au Chili, Lupe Gajardo a commencé à travailler comme assistante dans l’atelier d’un créateur renommé dans son pays. Mais en 2010, son besoin de créer rapidement l’amène à prendre la décision de lancer sa marque éponyme, à seulement 20 ans.

Ses créations avant-gardistes ont permis à Lupe Gajardo de se distinguer dans son pays, et après quelques années, et de faire ses premiers pas à l’étranger.

Comment est née votre marque ?

Je n’y ai pas pensé. Ma marque est née simplement du besoin de créer. Je travaillais depuis un an et demi en tant qu’assistante du designer chilien Miguel Ángel Guzmán, auprès duquel j’ai beaucoup appris, lorsque j’ai ressenti le besoin de travailler sur ma propre visualité et de créer mes propres pièces.

À partir de ce moment-là, j’ai commencé immédiatement, avec deux collections par an.

Comment définiriez-vous l’ADN de votre marque ?

Avant de devenir designer, je voulais étudier la sociologie. Mon travail est donc basé sur mes observations et mes réflexions sur les mouvements sociaux actuels. 

Depuis 2015, j’ai commencé à travailler avec une technique expérimentale de moulage, similaire au drapage. Je pars du mannequin comme d’une toile blanche. Cela signifie que mes créations n’ont pas de silhouette définie et ont un style très futuriste.

De plus, je me suis imposée d’utiliser 100% du tissu. Cela m’a permis d’avoir un processus de création presque artisanal dans la conception des vêtements et de réduire considérablement la quantité de déchets textiles générés par la fabrication traditionnelle de patrons.

Comment vous êtes-vous fait connaître en tant que créateur de mode ?

J’ai apporté mes premiers vêtements dans un concept store à Santiago du Chili. Les clients ont commencé à arriver et j’ai commencé à habiller des actrices et des visages de la télévision chilienne. Puis, mon nom a commencé à être entendu.

En tant que designer travaillant au Chili, avez-vous eu l’occasion de présenter votre marque dans d’autres circuits de la mode ?

Oui, en 2012, j’ai été contactée par une société de production italienne pour présenter ma collection dans un showroom à Berlin. En janvier 2013, je suis retournée à Berlin, cette fois pour présenter une collection d’hiver qui a rencontré un grand succès. C’était une collection très originale, très chilienne, inspirée de l’iconographie indigène de mon pays. Après cette présentation, j’ai été publiée dans Vogue Italia.

En 2015, j’ai été invitée à la Fashion Week de New York, où j’ai également été très bien accueillie. C’était un plus grand saut !

Cette année, c’est la troisième fois que vous présentez vos collections à la London Fashion Week. Que signifie pour vous le fait de pouvoir participer à cet événement ?

Cela signifie beaucoup. C’est une reconnaissance de mon travail. J’ai postulé et l’exposition a été la plus importante. Pour une raison quelconque, il y a une familiarité esthétique. C’est peut-être parce que j’aime beaucoup le punk, j’aime le chaotique et le multiculturel.

Grâce à cette exposition, nous avons maintenant des offres de la Chine, qui autrement ne seraient jamais venues à moi. Nous avons également habillé un couple de célébrités de la télévision britannique.

A quoi attribuez-vous le succès de vos collections ?

Je pense que j’ai bien réussi, parce que je me suis beaucoup concentrée sur le conceptuel, sur le discours. Et je pense que c’est ce qui captive le public. 

La communication, tant visuelle que conceptuelle, a été la clé qui m’a permis de naviguer dans ce secteur. Un parcours qui a également été très intuitif, car au Chili il n’y a pas d’industrie de la mode.

Quels sont vos projets ?

Maintenant que nous sommes en pleine croissance, je souhaite lancer une ligne plus commerciale, qui sortira à la fin de cette année. L’idée est de continuer à soutenir cette « Lupe Gajardo plus conceptuelle », ce qui m’intéresse, et de permettre à un public qui nous apprécie, mais qui jusqu’à présent ne peut pas acheter nos pièces à cause du prix, d’y avoir accès.

Cette ligne va tout à fait dans le sens de ce que nous avons fait jusqu’à présent. Quant au fait qu’il ne s’agira pas d’une ligne massive. Nous voulons qu’ils soient des éditions limitées. Pour des raisons de durabilité, mais aussi en raison d’une décision personnelle. Je ne suis pas intéressé par la fabrication de vêtements pour le plaisir de faire des vêtements. 

Nous voulons croître, mais de manière modérée, en nous concentrant sur l’innovation dans les processus et les matériaux.

Nous pensons également avoir une ligne d’accessoires et pour cela, nous avons contacté un producteur au Portugal qui travaille sur des lignes de chaussures et de sacs.

Où puis-je acheter vos produits ?

Sur mon site web www.lupegajardo.com et sur la boutique Instagram.